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¿Qué es la inflación?

Cuando nací en 1965 , un galón de gasolina costaba 31 centavos, una barra de pan de 21 centavos, y la matrícula promedio para la universidad era de $607 extremadamente asequible durante dos semestres.

Hoy, poco más de medio siglo después, el pan cuesta $ 2.50 por barra de pan; el gas regular se encuentra aproximadamente en $2.60 por galón; y la matrícula anual promedio de la universidad privada llega a $ 35,000. Estos tres ejemplos resaltan lo que llamaría inflación de libro de texto: un aumento en los precios de bienes y servicios año tras año, década tras década.

Apuesto a que en este momento estás presenciando cómo la inflación entra lentamente en tu supermercado local, en un restaurante que frecuentas o en tu lugar deportivo favorito. Lo estoy viendo en todos los productos y servicios que compro.

Causas de la inflación

Hay varias causas de inflación, al menos en teoría. La más simple que se enseña en economía es que cuando la Reserva Federal (o la Reserva Federal) -es decir, el banco central de los EE. UU. – Coloca más dinero en el suministro de dinero de la nación-, el valor del dólar estadounidense disminuye. Es una cuestión de escasez. Las cosas raras son más valiosas que las que abundan.

Para pagar sus cuentas y financiar su masiva deuda nacional , el gobierno puede aumentar los impuestos o vender más bonos del Tesoro de los EE. UU. (Como imprimir más dinero y así aumentar el suministro de dinero de la nación). Cuando el gobierno aumenta los impuestos a las empresas, esas empresas simplemente elevan sus precios. Voila, tienes inflación.

Otras causas de inflación

Las otras causas de la inflación se llaman efecto de demanda y efecto de reducción de costos. Aquí es donde se vuelve un poco aburrido académico:

Bajo el primer efecto, la inflación aumenta a medida que aumentan los salarios de los trabajadores. Las personas con mayores cheques de pago se ven obligadas a gastar más de su dinero en bienes y servicios. A su vez, las empresas responden a esa mayor demanda de los consumidores aumentando sus precios.

Bajo el último efecto, la demanda del consumidor aumenta, y las empresas deben aumentar su producción para mantenerse al día. Por ejemplo, digamos que estamos viendo algunas empresas que fabrican automóviles y lavadoras. Necesitan acero, productos electrónicos y otras materias primas para fabricar sus productos. Las empresas aumentan su producción en la fábrica, lo que a su vez obliga a los proveedores de bienes y materias primas a elevar sus precios también. Para preservar su rentabilidad, las empresas transmiten estos mayores costos de producción al consumidor. Es un ciclo que se autoperpetúa.

¿Por qué es mala la inflación?

Si los precios aumentan, tu poder adquisitivo disminuye. Y la única forma de contrarrestar esto es ganar más dinero. Pero si su empleador es demasiado codicioso para darle un aumento, entonces sus opciones para contrarrestar la inflación son limitadas. Puede verse obligado a buscar nuevas formas de estirar cada dólar que gana. ¿Deberías tomar un segundo trabajo? ¿Dejar de comer fuera?

Lo que hace que la inflación sea especialmente desagradable es cuando los precios aumentan inesperada y rápidamente, como cuando los precios del gas subieron en los meses previos a la crisis financiera de 2008. ¡Recuerdo el precio de $ 4 dólares por galón de gasolina regular!

Las primas extremadamente elevadas de la atención médica son otro claro ejemplo. Y, por supuesto, tiene una inflación que se basa en sí misma año tras año, como el aumento obsceno de los costos de matrícula universitaria en los últimos 50 años.

La inflación también es corrosiva para los ahorros de jubilación . Si eres joven, ese objetivo de $ 1 millón para la jubilación que estás buscando no valdrá $ 1 millón en 30 o 40 años. Por ejemplo, $ 1 millón hoy valdría solo $ 250,000 en dólares de hoy en 2058 (suponiendo una tasa de inflación anual del tres por ciento.) Sí, la inflación realmente apesta.

¿Puede la inflación ser buena?

Los economistas y la Fed sostienen que una tasa de inflación de dos a tres por ciento, medida por el índice de precios al consumidor (IPC), tiene un efecto positivo en la economía. ¿Por qué? Por lo general, va de la mano con un crecimiento económico moderado pero saludable. Eso, a su vez, se traduce en un modesto aumento de los salarios y las ganancias comerciales. Si aumenta en sincronía con las ganancias y los salarios, entonces la inflación se ve como positiva.

Pero si la inflación supera los salarios y las ganancias, entonces Houston, tenemos un problema.

Ahí es cuando el gobierno necesita intervenir.

¿Cómo controla el gobierno la inflación?

El gobierno, a saber, la Reserva Federal, tiene algunas herramientas a su disposición para “controlar” la inflación. Pero ten en cuenta que es una ciencia imperfecta.

En primer lugar, la Fed puede elevar las tasas de interés , lo que ha hecho recientemente a medida que los salarios aumentan y el desempleo se reduce. Las tasas más altas de hipotecas , préstamos para automóviles y negocios y tarjetas de crédito encarecen los préstamos. Esas tasas más altas también fortalecen al dólar estadounidense, aumentando el poder adquisitivo de los estadounidenses en el extranjero. A su vez, los precios de las importaciones se vuelven más baratos.

En segundo lugar, el gobierno puede dejar de emitir deuda en un intento por reducir el suministro de dinero y / o recortar el gasto. Y, por último, el gobierno puede subir los impuestos a la renta individuales para obligar a los consumidores a gastar menos, y también imponer controles sobre los salarios y sobre los precios de las materias primas y productos básicos como el petróleo crudo.

¿Cómo pueden los consumidores y los inversores luchar contra la inflación?

En general, los consumidores son prácticamente indefensos cuando se trata de combatir los efectos crónicos y perjudiciales de la inflación, a menos que sus salarios aumenten más rápido que el IPC. Claro, pueden gastar menos o trabajar un segundo trabajo. Pero esas son opciones difíciles para la mayoría de la gente.

También pueden ahorrar más, pero eso también puede ser un problema. La inflación consume sus ahorros si el interés que está ganando supera el IPC. Como tal, puede tener sentido seguir gastando si espera que los precios aumenten. Loco, de hecho.

Los inversores no son tan indefensos, sin embargo. Pueden invertir en cosas que se benefician del aumento de la inflación, como el oro y las propiedades inmobiliarias.

Inflación de los Países del Mundo

2013 2014 2015 2016 2017
Inflación de Albania 1.9 1.6 1.9 1.3 2
Inflación de Algeria 3.3 2.9 4.8 6.4 5.6
Inflación de Angola 8.8 7.3 10.3 32.4 31.7
Inflación de Argentina 18.4 38 26.7 41.2 27.7
Inflación de Armenia 5.8 3 3.7 -1.4 1
Inflación de Australia 2.4 2.5 1.5 1.3 1.9
Inflación de Austria 2 1.6 0.9 1 2.1
Inflación de Azerbaijan 2.4 1.4 4 12.4 12.9
Inflación de Bahrain 3.2 2.7 1.8 2.8 1.4
Inflación de Belarus 18.3 18.1 13.5 11.8 6
Inflación de Belgium 1.1 0.3 0.6 2 2.1
Inflación de Belize 0.5 1.2 -0.9 0.7 1.1
Inflación de Bolivia 5.7 5.8 4.1 3.6 2.8
Inflación de Bosnia and Herzegovina -0.1 -0.9 -1.1 -1.6 0.8
Inflación de Botswana 5.9 4.4 3.1 2.8 3.3
Inflación de Brazil 6.2 6.3 9 8.7 3.4
Inflación de Brunei 0.4 -0.2 -0.4 -0.7 -0.1
Inflación de Bulgaria 0.9 -1.4 -0.1 -0.8 2.1
Inflación de Cambodia 2.9 3.9 1.2 3 2.9
Inflación de Canada 0.9 1.9 1.1 1.4 1.6
Inflación de Chile 1.8 4.4 4.4 3.8 2.2
Inflación de China 2.6 2 1.4 2 1.6
Inflación de Colombia 2 2.9 5 7.5 4.3
Inflación de Costa Rica 5.2 4.5 0.8 0 1.6
Inflación de Croatia 2.2 -0.2 -0.5 -1.1 1.1
Inflación de Cyprus -0.4 -1.4 -2.1 -1.4 0.5
Inflación de Czech Republic 1.4 0.3 0.3 0.7 2.5
Inflación de DR Congo 1.2 1.2 1.8 5.9 53.5
Inflación de Denmark 0.8 0.6 0.5 0.3 1.2
Inflación de Dominican Republic 4.8 3 0.8 1.6 3.3
Inflación de Ecuador 2.7 3.6 4 1.7 0.4
Inflación de Egypt 9.5 10.1 10.4 13.8 29.5
Inflación de El Salvador 0.8 1.1 -0.7 0.6 1
Inflación de Estonia 2.8 -0.1 -0.5 0.1 3.4
Inflación de Ethiopia 8.1 7.4 10.1 7.3 9.9
Inflación de Eurozone
Inflación de Finland 1.5 1 -0.2 0.4 0.8
Inflación de France 0.9 0.5 0 0.2 1
Inflación de Georgia -0.5 3.1 4 2.1 6
Inflación de Germany 1.5 0.9 0.2 0.5 1.7
Inflación de Ghana 8.3 15.5 17.2 17.5 12.4
Inflación de Greece -0.9 -1.3 -1.7 -0.8 1.1
Inflación de Guatemala 4.3 3.4 2.4 4.5 4.4
Inflación de Haiti 5.9 4.6 9 13.8 14.7
Inflación de Honduras 5.2 6.1 3.2 2.7 3.9
Inflación de Hong Kong 4.3 4.4 3 2.4 1.5
Inflación de Hungary 1.7 -0.2 -0.1 0.4 2.3
Inflación de Iceland 3.9 2.1 1.6 1.7 1.8
Inflación de India 10 6 4.9 4.5 3.6
Inflación de Indonesia 6.4 6.4 6.4 3.5 3.8
Inflación de Iran 34.7 15.6 11.9 9 9.6
Inflación de Iraq 1.9 2.2 1.4 0.4 0.2
Inflación de Ireland 0.5 0.2 -0.3 0 0.3
Inflación de Israel 1.5 0.5 -0.6 -0.5 0.2
Inflación de Italy 1.2 0.3 0 -0.1 1.2
Inflación de Jamaica 9.4 8.3 3.7 2.3 4.4
Inflación de Japan 0.4 2.8 0.8 -0.1 0.5
Inflación de Jordan 4.8 2.9 -0.9 -0.8 3.3
Inflación de Kazakhstan 5.8 6.7 6.6 14.7 7.4
Inflación de Kenya 5.7 6.9 6.6 6.3 8
Inflación de Korea 1.3 1.3 0.7 1 1.9
Inflación de Kosovo 1.8 0.4 -0.5 0.3 1.5
Inflación de Kuwait 2.7 2.9 3.3 3.2 1.5
Inflación de Kyrgyzstan 6.7 7.5 6.6 0.4 3.2
Inflación de Laos 6.4 4.1 1.3 1.6 0.8
Inflación de Latvia 0 0.6 0.2 0.2 2.9
Inflación de Lebanon 4.8 1.9 -3.8 -0.8 4.5
Inflación de Lithuania 1.1 0.1 -0.9 0.9 3.7
Inflación de Luxembourg 1.7 0.6 0.5 0.3 1.7
Inflación de Macedonia 2.8 -0.3 -0.3 -0.2 1.4
Inflación de Malaysia 2.1 3.1 2.1 2.1 3.8
Inflación de Malta 1.4 0.3 1.1 0.6 1.4
Inflación de Mexico 3.8 4 2.7 2.8 6
Inflación de Moldova 4.6 5.1 9.7 6.5 6.6
Inflación de Montenegro 2.2 -0.7 1.5 -0.2 2.4
Inflación de Morocco 1.9 0.4 1.6 1.6 0.8
Inflación de Mozambique 4.3 2.6 3.6 19.9 15.1
Inflación de Myanmar 5.7 5.1 10 6.8 5.1
Inflación de Netherlands 2.5 1 0.6 0.3 1.4
Inflación de New Zealand 1.1 1.2 0.3 0.6 1.9
Inflación de Nicaragua 7.1 6 4 3.5 3.9
Inflación de Nigeria 8.5 8.1 9 15.7 16.5
Inflación de Norway 2.1 2 2.2 3.6 1.9
Inflación de Oman 1.3 1 0.1 1.1 1.7
Inflación de Panama 4 2.9 0.2 0.7 0.9
Inflación de Paraguay 2.7 5 3.1 4.1 3.6
Inflación de Peru 2.8 3.3 3.6 3.6 2.8
Inflación de Philippines 2.6 3.6 0.7 1.3 2.9
Inflación de Poland 0.9 0 -0.9 -0.6 2
Inflación de Portugal 0.3 -0.3 0.5 0.6 1.4
Inflación de Puerto Rico 0.9 0.9 -0.3 -0.2 0.6
Inflación de Qatar 3.2 3.4 1.7 2.8 0.4
Inflación de Romania 4 1.1 -0.6 -1.5 1.3
Inflación de Russia 6.8 7.8 15.5 7.1 3.7
Inflación de Saudi Arabia 3.5 2.2 1.2 2.1 -0.8
Inflación de Serbia 7.9 2.1 1.4 1.1 3.2
Inflación de Singapore 2.4 1 -0.5 -0.5 0.6
Inflación de Slovakia 1.4 -0.1 -0.3 -0.5 1.3
Inflación de Slovenia 1.8 0.2 -0.5 -0.1 1.4
Inflación de South Africa 5.8 6.1 4.6 6.3 5.3
Inflación de Spain 1.4 -0.2 -0.5 -0.2 2
Inflación de Sweden -0.1 -0.2 0 1 1.8
Inflación de Switzerland -0.2 0 -1.1 -0.4 0.5
Inflación de Taiwan 0.8 1.2 -0.3 1.4 0.6
Inflación de Tajikistan 5.1 6.1 5.7 6 7.3
Inflación de Tanzania 7.9 6.1 5.6 5.2 5.3
Inflación de Thailand 2.2 1.9 -0.9 0.2 0.7
Inflación de Trinidad and Tobago 5.2 5.7 4.7 3.1 1.9
Inflación de Tunisia 5.8 4.9 4.9 3.7 5.3
Inflación de Turkey 7.5 8.9 7.7 7.8 11.1
Inflación de Turkmenistan 6.8 6 7.4 3.5 6
Inflación de USA 1.5 1.6 0.1 1.3 2.1
Inflación de Uganda 4.9 3.1 5.4 5.5 5.6
Inflación de Ukraine -0.3 12.1 48.5 14.9 14.5
Inflación de United Arab Emirates 1.1 2.4 4.1 1.6 2
Inflación de United Kingdom 2.6 1.5 0 0.7 2.7
Inflación de Uruguay 8.6 8.9 8.7 9.6 6.2
Inflación de Uzbekistan 11.7 9.1 8.5 8 12.5
Inflación de Venezuela 40.6 62.2 122
Inflación de Vietnam 6.6 4.1 0.6 2.7 3.5
Inflación de Yemen 11 8.2 39.4 5 20
Inflación de Zambia 7 7.8 10.1 17.9 6.6

Pensamientos finales

Por lo que vale, la inflación hoy es baja según los estándares históricos, y ha sido así durante años. Esto contrasta con los finales de los años setenta y principios de los ochenta, cuando la inflación se incrementó dramáticamente (llamada hiperinflación). En un momento dado, recuerdo que el precio del refresco pasó de alrededor de 35 o 40 centavos a 65 centavos, literalmente, de la noche a la mañana. Para los adolescentes en ese entonces como yo, eso fue un gran golpe.

La Fed provocó esa hiperinflación al reducir las tasas de interés unos años antes en respuesta a los crecientes precios del petróleo y una economía mediocre. ¡Entonces la inflación fue tan mala que la Fed tuvo que subir las tasas de interés a casi un 20 por ciento!

Pero la inflación no ha afectado todo lo que consumimos o usamos. De hecho, los televisores, las computadoras y los teléfonos celulares , por nombrar algunos artículos, son mucho más baratos hoy que hace 30 o 40 años. (¡Gracias, China!) El precio de la cerveza doméstica barata también se ha mantenido constante desde mis días universitarios en los años ochenta.

Dicho esto, tengo una persistente sospecha de que la inflación no es simplemente una cuestión de consumidores que compran más bienes y servicios o de que el gobierno imprima más dinero y gaste como un marinero borracho. Creo que la codicia también forma parte de ella. Si las empresas creen que pueden subir sus precios sin perder clientes o cuota de mercado, con mucho gusto lo harán. Mire el alto costo de la matrícula universitaria hoy.

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